IBM telah mengembangkan sensor kecil yang berada di kuku seseorang untuk membantu memantau keefektifan obat-obatan yang digunakan untuk melawan gejala Parkinson dan penyakit lainnya. Bersama dengan perangkat lunak khusus yang menganalisis data, sensor mengukur bagaimana paku payung sebagai pengguna menggenggam sesuatu. Karena hampir semua aktivitas melibatkan objek yang mencengkeram, yang menciptakan banyak data untuk dianalisis oleh perangkat lunak.

Cara lain untuk mendapatkan data ini adalah dengan memasang sensor ke kulit dan menangkap gerakan, serta kesehatan otot dan saraf dengan cara itu. Tim tersebut mencatat bahwa sensor berbasis kulit dapat menyebabkan banyak masalah lain, termasuk infeksi, sehingga memutuskan untuk menggunakan data dari bagaimana kuku seseorang menekuk sebagai gantinya.

Untuk sebagian besar, kuku jari tangan tidak menekuk sebanyak itu, jadi sensor harus agak sensitif. “Ternyata kuku jari kita berubah bentuk – membungkuk dan bergerak – dengan cara stereotipik ketika kita menggunakannya untuk mencengkeram, menggenggam, dan bahkan meregangkan dan memperpanjang jari-jari kita,” para peneliti menjelaskan. “Deformasi ini biasanya pada urutan satu digit mikron dan tidak terlihat oleh mata telanjang. Namun, dapat dengan mudah mendeteksi dengan sensor pengukur regangan. Untuk konteksnya, rambut manusia yang khas adalah antara 50 dan 100 mikron dan sel darah merah biasanya kurang dari 10 mikron. ”

Para peneliti menempelkan prototipe ke kuku. Karena kuku sangat kuat, sangat sedikit risiko dalam melakukannya, terutama jika dibandingkan dengan sensor yang akan menempel di kulit. Sensor kemudian berbicara dengan jam pintar yang menjalankan model pembelajaran mesin untuk mendeteksi tremor dan gejala penyakit Parkinson lainnya. Model itu dapat mendeteksi apa yang dilakukan pemakai (membuka kenop pintu, menggunakan obeng, dll.). Data dan modelnya cukup akurat untuk melacak saat pemakai menulis digit dengan jari-jari mereka.

Seiring waktu, tim berharap dapat memperluas prototipe ini dan model yang menganalisis data untuk mengenali penyakit lain juga. Tidak ada kabar kapan sensor ini bisa masuk ke pasar.